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Histoire du tournesol

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Le tournesol est originaire du continent américain. Il était présent dans l'Ouest de l'Amérique du Nord, l'Est du Canada et des États-Unis, au centre et au sud des États-Unis ainsi que dans le nord du Mexique.

Cultivé par les Amérindiens, il fut importé en Europe par les Espagnols au XVIe siècle. Sa culture se développa particulière-ment en Russie. Entre le XVème siècle et les années 1970, le tournesol n'était qu'une production mineure destinée par exemple aux aliments pour oiseaux. A partir des années 70, et face au monopole des États-Unis en matière d'oléagineux, la France et l'Europe développent cette culture. Cette dernière est aujourd'hui largement répandue dans tous les continents. Le genre Helianthus comprend une cinquantaine d'espèces, toutes originaires d'Amérique du Nord, dont par exemple le topinambour (Helianthus tuberosus L.)